Compreender a demência e os riscos associados

“Demência” é um termo genérico que designa um conjunto de sintomas provocados por transtornos que afetam o cérebro. A demência afeta todos de modo diferente, mas a maioria das pessoas com demência apresenta perda de memória, perda de julgamento e raciocínio e mudanças no humor e comportamento.

Muitas demências, como a doença de Alzheimer, têm três características que são:

  • Progressivas: os sintomas pioram gradualmente à medida que mais células do cérebro são danificadas e acabam por morrer.
  • Degenerativas: os neurónios (células do cérebro) da pessoa degeneram-se ou desfazem-se.
  • Irreversíveis: o dano causado pela maioria das demências, inclusive a doença de Alzheimer, não pode ser reparado.

ASSISTA A ESTE VÍDEO para entender como a demência afeta todos nós – “A Demência em Números” (“Dementia by the Numbers”).

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Perguntas Frequentes

Qual é a diferença entre Alzheimer e demência?
A palavra "demência" é usada para descrever um conjunto de sintomas. Os sintomas das diversas formas de demência podem variar consideravelmente e podem incluir perda de memória, confusão e alterações de humor e comportamento.

A demência pode ser causada por diversas doenças, sendo a doença de Alzheimer a mais comum. Entre outras doenças que causam demência estão a demência vascular, a demência com corpos de Lewy e a demência frontotemporal. Em alguns casos, acredita-se que a demência seja causada tanto pela doença de Alzheimer quanto pela demência vascular ou com corpos de Lewy. Nesses casos, pode ser denominada "demência mista".
Estou sempre a esquecer-me das coisas. Terei Alzheimer?
A maioria de nós esquece-se de coisas diariamente, como nomes de pessoas ou onde deixamos as chaves, mas isso faz parte da vida normal e não é necessariamente sinal de Alzheimer ou demência. No caso da demência, a perda de memória é mais grave do que ter esquecimentos ocasionais - é uma perda de memória que começa a afetar a vida diária. Há muitas razões para os esquecimentos. Os medicamentos podem afetar a memória. Depressão, ansiedade e deficiência de vitaminas também podem causar esquecimento, então é importante fazer o diagnóstico correto. Caso esteja preocupado com a sua memória, é uma boa ideia conversar com o seu médico de família.
Como posso reduzir o meu risco de demência?
Não há uma forma garantida de prevenir a demência, mas alguns fatores de risco da demência são conhecidos e podem ser modificados. São os mesmos fatores de risco de doenças cardiovasculares (como doença cardíaca e acidente vascular cerebral). Ter um estilo de vida saudável e exercitar-se regularmente pode reduzir o risco dessas doenças e provavelmente também reduzirá o risco de demência.

Para manter-se saudável:
• não fume
• mantenha-se ativo e faça exercício regularmente
• mantenha um peso saudável
• tenha uma dieta balanceada e saudável
• somente beba álcool dentro dos limites recomendados
• controle a hipertensão
• mantenha o colesterol num nível saudável
O que faço se um dos meus pais tiver demência?
A First Link® ajuda pessoas com demência e seus cuidadores a entrar em contacto com recursos de apoio e formação, para que todos possam gerir melhor as mudanças associadas à doença.

Oferecida pelas Associações de Alzheimer de todo Ontário, a First Link® ajuda pessoas com demência e os seus cuidadores a:

• entender a demência, o que esperar e como a gerir
• lidar com os sintomas da demência e melhorar a qualidade de vida
• navegar o sistema de saúde pública e conhecer os serviços e apoios na sua comunidade
• ligar-se a outras pessoas na mesma jornada
• receber apoio contínuo, para que tanto quem tem demência quanto o cuidador de alguém com demência se sinta mais confiante

Para saber mais sobre programas e serviços específicos da Associação de Alzheimer, visite www.AlzheimerOntario.ca