Qué es la demencia y cuáles son sus riesgos

La demencia es un término general que se utiliza para describir un conjunto de síntomas causados por trastornos que afectan al cerebro. La demencia afecta a cada persona de forma distinta, pero la mayoría de las personas con demencia sufrirá pérdida de memoria, pérdida de juicio y raciocinio, y cambios de humor y de comportamiento.

Muchos tipos de demencias, como el Alzheimer, se caracterizan por ser:

  • Progresivas: los síntomas empeorarán gradualmente a medida que se vayan dañando y finalmente muriendo más células cerebrales.
  • Degenerativas: las células cerebrales (neuronas) de la persona se deterioran o descomponen.
  • Irreversibles: el daño causado por muchas de las demencias, incluyendo el Alzheimer, es irreparable.

VEA ESTE VIDEO para conocer cómo la demencia nos afecta a todos – “Los Números de la Demencia” (“Dementia by the Numbers”)

Quizá quiera saber más sobre “Qué es la demencia y cuáles son sus riesgos” en nuestro curso de aprendizaje en linea.

Obtener más información

Preguntas Frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre el Alzheimer y la demencia?
La palabra demencia se usa para describir un conjunto de síntomas. Los síntomas de los diferentes tipos de demencias pueden ser muy diferentes entre sí y pueden incluir la pérdida de memoria, pérdida de juicio y raciocinio y cambios de humor y de comportamiento.

La demencia puede estar causada por muchas enfermedades, siendo el Alzheimer la más común. Entre otras enfermedades que causan demencia se incluyen la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia frontotemporal. Se cree que, en algunos casos, la demencia es causada tanto por el Alzheimer como por la demencia vascular o la demencia con cuerpos de Lewy. A esto también se le denomina demencia mixta.
¿Constantemente se me olvidan las cosas, ¿tengo Alzheimer?
A muchos de nosotros se nos olvidan cosas a diario, como los nombres de las personas o el lugar donde hemos dejado las llaves, pero todo esto normal y no es necesariamente una señal de Alzheimer o demencia. En el caso de la demencia, la pérdida de memoria es mucho más seria que olvidar cosas de vez en cuando; es una pérdida de memoria que comienza a interferir con la vida cotidiana. Existen muchas razones por las que las personas se vuelven más olvidadizas. Los medicamentos pueden afectar a la memoria. La depresión, la ansiedad o la falta de vitaminas también pueden causar faltas de memoria, por lo que es importante recibir el diagnóstico correcto. Si está preocupado por su memoria, es recomendable que consulte a su médico de familia.
¿Cómo puedo reducir mi riesgo de padecer demencia?
No existe ningún modo seguro para prevenir la demencia, pero se conocen algunos de los factores de riesgo para la demencia, y se pueden modificar. Estos factores de riesgo son los mismos que los de las enfermedades cardiovasculares (como la enfermedad del corazón y el derrame cerebral). Llevar un estilo de vida saludable y hacer ejercicio regular ayuda a reducir el riesgo de padecer estas enfermedades, y es probable que también reduzca el riesgo de padecer la demencia.

Para mantenerse saludable:
• no fume
• manténgase activo y haga ejercicio regularmente
• mantenga un peso saludable
• siga una dieta saludable y balanceada
• tome alcohol únicamente dentro de los límites recomendados
• controle la presión arterial alta
• mantenga el colesterol en un nivel saludable
¿Qué hago si uno de mis padres tiene demencia?
First Link® ayuda a conectar a las personas con demencia y a sus cuidadores con sistemas de apoyo y educación para que todos puedan gestionar mejor los cambios asociados con la enfermedad.

Ofrecido por Sociedades de Alzheimer en todo Ontario, First Link® ayudará a las personas con demencia y a sus cuidadores a:

• Entender qué es la demencia, qué esperar y cómo gestionarla
• Manejar los síntomas de la demencia y mejorar la calidad de vida
• Navegar a través del sistema de salud y obtener más información sobre los servicios y apoyos disponibles en su comunidad
• Ponerse en contacto con otras personas que estén pasando por lo mismo
• Recibir apoyo continuo para que las personas con demencia o las personas que estén cuidado a alguien con demencia se sientan más seguras

Para obtener más información sobre los programas y los servicios específicos de la Sociedad de Alzheimer, haga clic aquí www.AlzheimerOntario.ca